Mon chat au quotidien

Vivre avec un chat senior : conseils et astuces pour le garder en bonne santé, longtemps

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À quel âge peut-on dire qu’un chat est vieux ?

L’amélioration de la médecine et de l’alimentation a permis aux chats de vivre plus vieux. Même si l’on considère qu’un chat entre dans la classe des « seniors » vers l’âge de 7 à 10 ans, nombre de matous d’intérieur vivent plus de 15 ans, voire jusqu’à 20 ans.

Le vieillissement du chat est semblable à celui des humains dans la mesure où chaque animal vit sa vieillesse différemment. Certains sont déjà flegmatiques à l’âge de 7 ans alors que d’autres peuvent être aussi alertes que des chatons à 14 ans. Le vieillissement est un processus naturel et vous pouvez aider votre compagnon à bien le vivre !

En surveillant attentivement votre chat et en organisant un suivi vétérinaire régulier (idéalement 2 fois par an), vous aurez en main toutes les clés pour fournir à votre chat senior la meilleure qualité de vie possible et une santé optimale. Mais dans un premier temps, il est bon de connaître les signes du vieillissement de votre chat.

Quels sont les signes du vieillissement chez mon chat ?

Vous pourrez remarquer certains comportements spécifiques du chat âgé, par exemple :

  • Il dort beaucoup.
  • Il a du mal à faire sa toilette et son poil est moins beau.
  • Il ne fait plus toujours ses besoins dans son bac à litière, voire il n’y va plus du tout.
  • Il ne vient plus quand on l’appelle.
  • Il a changé sa façon de dormir ou de manger.

Quel que soit l’âge de votre compagnon, toute modification de la routine de votre chat justifie une consultation chez votre vétérinaire pour comprendre ce qu’il se passe.

Que se passe-t-il quand mon chat vieillit ?

Lorsque votre chat vieillit, son organisme devient moins performant et son système immunitaire moins vaillant. Mais ce n’est pas tout, d’autres problèmes peuvent apparaître comme :

  • Des problèmes dentaires : assez fréquents chez le chat âgé, ils peuvent être suffisamment douloureux pour l’empêcher de manger.
  • Il se toilette moins régulièrement : l’arthrose ou des problèmes dentaires peuvent gêner votre chat qui ne peut plus entretenir son pelage aussi bien qu’auparavant. De ce fait, son pelage est moins beau.
  • Ses griffes s’épaississent : c’est assez fréquent chez le chat âgé. Ses griffes peuvent aussi devenir cassantes si elles ne sont pas correctement entretenues.
  • Son cerveau s’altère : chez les humains, les changements cérébraux associés au vieillissement sont regroupés sous le terme de sénilité. Les chats aussi présentent des troubles semblables qui peuvent les amener à miauler plus souvent, à errer sans but précis, à être désorientés ou à éviter les interactions sociales.
  • Ses reins fonctionnent mal : les affections rénales sont fréquentes chez le chat et s’accompagnent de différents symptômes.
  • Des douleurs : il n’est pas toujours facile de savoir si votre chat présente de l’arthrose, mais vous remarquerez peut-être que votre chat accède plus difficilement à son bac à litière, à sa gamelle ou à son endroit de repos favori.
  • L’hypertension artériellele diabète sucré ou l’hyperthyroïdie : sont des maladies graves, potentiellement mortelles qui se développent souvent chez le chat âgé.

Comment prendre soin de mon chat âgé ?

Pour prendre soin de votre chat âgé, vous devez vous focaliser sur trois grands axes :

  • Veiller à une alimentationadaptée.
  • Lui apporter des soins quotidiens.
  • Veiller à ce qu’il se sente bien.

Ces facteurs clés, si votre chat en bénéficie, auront un énorme impact et lui permettront de vivre pleinement épanoui jusqu’à un âge avancé.

L’alimentation du chat senior

Lorsque votre chat devient âgé, il peut être intéressant de demander à votre vétérinaire de vous recommander le type d’alimentation le plus adapté à votre chat : en effet, dès l’âge de 10 ans environ, les besoins nutritionnels de votre chat se modifient. Le métabolisme ralentit, l’activité physique diminue. Par conséquent, les besoins énergétiques baissent de 20 % par rapport à ceux d’un chat plus jeune.

Il n’est pas rare que les chats âgés prennent du poids. Il est donc important de veiller à leur alimentation pour éviter l’obésité, car celle-ci peut favoriser l’apparition d’un diabète sucré. Après l’âge de 12 ans, certains chats maigrissent au contraire, et ce problème doit vous amener à consulter votre vétérinaire (car il peut cacher un début d’insuffisance rénale ou d’hyperthyroïdie par exemple, ou des maladies dentaires).

Les soins du chat senior

L’exercice renforce les muscles, protège les articulations, favorise une bonne circulation, stimule le cerveau et permet à votre chat de conserver une bonne forme physique. Si votre matou commence déjà à devenir léthargique, proposez-lui divers jeux alimentaires : par exemple répartissez des friandises dans votre appartement pour l’obliger à faire quelques pas et à exercer son odorat pour obtenir chaque bouchée.

Attention, l’absence totale de mouvement, des troubles moteurs ou une mobilité restreinte ne sont généralement pas des signes de vieillissement, mais l’indication de la présence d’une maladie.

Nettoyer et brosser sa fourrure tous les jours, inspecter ses griffes, ses yeux et ses oreilles et jouer avec lui font aussi partie des soins essentiels pour que votre chat puisse vieillir en bonne santé !

Rendre son univers confortable

À mesure que votre chat vieillit, il a de plus en plus besoin de confort, en particulier d’endroits bien chauds pour se reposer ; il est donc intéressant de déplacer son lieu de couchage ou sa couverture favorite dans un endroit douillet (maispas surchauffé !) de votre appartement, bien à l’abri des courants d’air.

À partir d’un certain âge, il commencera à éprouver des difficultés pour entretenir son pelage et faire sa toilette comme avant. Vous pouvez l’aider en le brossant doucement et éventuellement en le massant légèrement, s’il apprécie.

Pour renforcer son bien-être, vous pouvez prendre un certain nombre de mesures : choisir des bacs à litière aux rebords moins hauts ou des gamelles facilement accessibles permettra à votre chat de gagner en confort, surtout s’il a du mal à se déplacer. 

Cherchez également des moyens pour l’aider à grimper sur sa chaise ou son canapé favori si cela devient trop difficile pour lui, en installant une rampe d’accès par exemple.

Que faut-il surveiller chez mon chat âgé ?

  • Le poids : une perte de poids, qui passe souvent inaperçue, peut indiquer une maladie sous-jacente (diabète, hyperthyroïdie, insuffisance rénale chronique, cardiopathie etc.) ; une augmentation du poids et une obésité peuvent avoir des répercussions sur le foie, le cœur, ou les articulations.
  • La quantité de boisson : de nombreux troubles métaboliques associés à la vieillesse sont accompagnés d’une augmentation de la prise de boisson (diabète, insuffisance rénale ou hépatique). Si vous avez des doutes, vous pouvez utiliser un distributeur d’eau connecté (comme Felaqua Connect) pour mesurer précisément les quantités absorbées et informer votre vétérinaire, qui effectuera les analyses nécessaires. Ces distributeurs incitent aussi votre chat à boire, et lui fournissent une eau pure et saine, ce qui prévient les soucis de calculs dans la vessie ou de cystites. Ce sont de véritables atouts-santé pour votre chat.
  • Le cœur : des signes tels qu’une toux, de la fatigue, une perte de poids peuvent vous avertir d’un mauvais fonctionnement de la pompe cardiaque.
  • L’appétit une perte d’appétit, ou au contraire, une augmentation importante de celui-ci sont des signes d’alerte qui doivent vous amener à consulter votre vétérinaire : ils sont les symptômes méconnus de nombreuses maladies félines, comme le diabète.
  • Les articulations : même si le chat reste un animal plutôt souple, ses articulations vieillissent à partir d’un certain âge. Votre félin peut souffrir d’arthrose ; il est essentiel de consulter car de nombreuses solutions existent pour le soulager efficacement ; votre vétérinaire vous aidera !
  • Les dents : les bactéries présentes dans la bouche (tartre) sont responsables des déchaussements et infections dentaires. Ces bactéries peuvent aussi passer dans le sang et provoquer de graves atteintes rénales ou cardiaques.
  • Le pelage : un poil terne, gras, mal entretenu, ou avec des squames ou des pellicules doit vous alerter : votre compagnon ne peut peut-être plus l’entretenir correctement par la toilette, ou souffre d’une maladie générale qui influe sur l’aspect de son pelage.

Si vous avez un doute, et même si tout parait normal, il est important de faire examiner votre chat chez son vétérinaire traitant.

Un bilan de santé régulier (tous les 6 mois) à partir de 8 à 10 ans est très utile et important pour la santé de votre chat. Consultez votre vétérinaire !

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